Alberto Elosegui

General

GEORGE L. STEER, el corresponsal, periodista de muchas guerras.

Escrito por albertoelosegui 08-07-2006 en General. Comentarios (5)

 

Minibiografía del genial corresponsal  que iba a la guerra pensando en la paz y encontró la muerte luchando contra los japoneses en 1944

 

 

Hace 68 años una voz joven clamó en el desierto informativo de Europa denunciando la masacre de Gernika  aquel día primaveral de Abril 1937. Era una semilla de la verdad lanzada al viento y a merced de los avatares de un neutralismo que Hitler predicaba y Europa, temerosa, aceptaba.

 

La semilla en Inglaterra cayó en buena tierra : el "The Times" de Londres -aunque neutralista y en pro de la tesis de la paz de Hitler  -un regalo envenenado- que el Führer seguía ofreciendo a Chamberlain todavía en 1938,  publicó íntegramente en 1937  el telegrama de su corresponsal en Euskadi, George L. Steer, fechado en Bilbao el 27 de abril de 1937, escrito al poco  de regresar de Gernika.

 

 El poder del gran capital de la City, de la diplomacia de Berlin, Paris y Londres, no pudo acallar la noticia que venía de los rescoldos de Gernika. Otros laboristas, periodistas y obispos británicos, incluido el Dean de Canterbury, se hicieron eco.

 

 En este reportaje trazamos, la personalidad mínima de George L. Steer, anglo de Sudáfrica, testigo ocular del bombardeo perpetuado impunemente desde aviones alemanes de la Legión Cóndor y aparatos Savoia S 79, italianos de la Aviazione Legionaria, que ametrallaban a los supervivientes y que cumplían órdenes de Franco, Mola Hugo Sperrle y el Alto Mando Nacional, con sede en Gasteiz (Vitoria), Burgos y Cuartel General en Salamanca, aunque el Estado Mayor con Von Richthofen en cabeza; seguían las operaciones sobre el terreno

 

La resistencia tenaz de los gudaris vascos en los montes que rodeaban la ciudad abierta y arrasada les impidió terminar su macabra tarea, porque no podían emplear la artillería.

 

¿Quién era este  joven periodista que desafiaba a la gente omnipotente de Europa y al mundo conformista y tembloroso liderado por Chamberlain, Churchill y el "establishement" inglés. Los de "The Times" conocían quienes eran los amigos demócratas de Steer, los vascos y también conocían a los enemigos de la libertad y de la paz y por eso  se atrevían a romper su norma del neutralismo.

 

George tenía 28 años y enviaba a su periódico su telegrama urgente desde Bilbao (en Gernika no había correo ni telégrafo ni agua sino fuego  muerte). Llegado el insólito mensaje a "The Times" -conservador a ultranza, pero el diario mejor hecho de Europa- el editor, tras consultar  con la plana mayor de la empresa- decidió que lo que el joven periodista decía  tenía toda la verosimilitud y el tono de una gran verdad, aunque era la primera vez en la historia de la Humanidad que una ciudad era arrasada por la aviación.

 

El telegrama del 27 de abril enviado por Steer al periódico inglés se publicó íntegramente. Nadie pudo refutarlo. En Europa el telegrama removió cielos, tierras e infierno. Después, la propaganda de Franco dijo que los dinamiteros vascos habían incendiado su ciudad. Las verdades y mentiras duraron medio siglo y aún hoy hay quien llama a Steer falsario.

 

Naturalmente George tuvo que colocar a Gernika en el mapa de Europa.  Ciudad de unos 7.000 habitantes, incluidos 2.000 refugiados y unos 2.500 visitantes que acudían a la feria que se celebraba todos los lunes. Franco y sus aliados habían elegido bien la fecha.

 

 Gernika  era la capital espiritual de Euskadi (extraño nombre) país autónomo de unos 20.600 kms. cuadrados, la mitad de Suiza o Dinamarca.

 

 

Cobayas humanos para silenciar y apoderarse de un pueblo

 

Esa ciudad había sido elegida "globalmente" por los tres grandes poderosos totalitarios como cobaya humana, sin dudar, que a pesar de saberse la noticia de la masacre, los neutralistas ingleses aceptarían  "la paz en nuestros días" que Hitler ofrecía a Francia e  Inglaterra.

 

Parece que  Chamberlain no había leído el "The Times" del 26 de abril de 1937 y si lo había hecho es que estaba patológicamente  loco y la  guerra mundial era un hecho meses después, el uno de septiembre 1939 al comenzar Hitler las hostilidades.

 

Todo eso y mucho más sobre la lucha defensiva pero temeraria de los vascos, que el lendakari Aguirre encabezaba, la detalló después George L. Steer en Londres, en 1938. El libro original  "Ther Tree of Gernika" (El Arbol de Gernika) no tuvo buena andadura, porque el depósito en que se guardaban todos los ejemplares fue destruido durante un bombardeo alemán en 1940.

 

Steer para ayudar a otro pueblo atacado y sometido, se había enganchado en la lucha por la recuperación de Abisinia para sus legítimos dueños  de las  manos de la Italia Imperial (1940), la empresa de Musolini.

 

Steer murió en pro de otra causa perdida: la de la paz en la libertad, cuando con la Unidad India de Radio de Campaña, trataba de montar una emisora destinada a Japón, dos años antes de Hiroshima. Pero nosotros lo hijos de los gudaris nos hicimos con un ejemplar de "The Tree of Gernika" y me encargué de traducirlo al español en Caracas (1963). Los 10.000 ejemplares que editamos fueron difundidos por Europa y América.

 

 

Así fue la vida de George L. Steer

 

Simplemente casi como identificación ofrecemos una breve reseña sobre el periodista sudafricano, con sus datos de nacimiento, por si alguien quiere incluirlo entre sus héroes.... o entre sus malvados.

 

Nació el 22 de Noviembre de 1909 en  Cambridge (East London)  Africa del Sur, justamente el día en que el gobierno de Su Majestad el rey Eduardo VII nombraba a Herbert Gladstone como primer Gobernador de la Unión Sudafricana. Es decir que el niño ahora era oficialmente un "colonial" anglo-sudafricano, en aquel ancho y  artificial país tan lleno de desigualdades, xenofobia y racismos. Nelson Mandela no había nacido todavía.

 

Desde que tuvo uso de razón, la suya fue una vida consagrada a los derechos humanos. Los países colonizados, tres cuartas partes de los habitantes del planeta, estaban privados de libertad. Su lucha fue un combate a veces ingenuo, sin careta, contra todos los totalitarios, sin distinción de colores o pigmento de la piel.

 

 Una pelea no de David contra Goliat sino de David contra la Hidra de las Siete Cabezas -y bigote- que en 1939, con ayuda de sus amigos quería apoderarse del mundo, empezando, antes de iniciarse esa contienda (septiembre de 1939), por engullirse Austria, dos tercios de Checoslovaquia y la cuenca carbonífera francesa del Sarre, mediante el consiguiente  plebiscito tan amañado como el austriaco, pero bendecido por París y Londres, principalmente.

 

Ingleses y franceses esperaban que regalando a Hitler la iniciativa y la luz verde bélica, se abstendría de atacarles, lo que no ocurrió.

 

He hecho una breve descripción de los días y la circunstancias en que se debatía el joven corresponsal del "The Times" que crecía en estatura en el difícil papel de periodista sin miedo ante sus jefes de Londres, que seguían siendo neutralistas como piezas  tradicionales del "establishement" inglés.Era el mejor periodista de su generación.

 

Por supuesto Steer no era alguien que venía de la nada o escribía de memoria: tenía una extraordinaria intuición,  sabiduría natural y  cultura universal. Sabía desarrollar las habilidades aprendidas desde niño en la escuela local sudafricana de Grahamstown, calcada de cualquiera del Londres auténtico, bajo la mirada benévola de su madre Emma, de origen escocés y de su padre Bernard Augustine Steer, asediados a preguntas por aquel niño "naif", ingenuo y curioso que había aprendido a leer solo y estaba muy interesado en el mundo que le rodeaba.

 

Su padre era manager del "Daily Dispatch" (Sudáfrica) y esperaba que George lo fuera un día. Era un hombre serio pero muy religioso (anglicano) hijo de un pastor de la campiña inglesa que había emigrado a Africa del Sur pocos años antes por razones económicas.

 

 

Preguntas que nadie le podía responder

 

 El niño se interesaba por las cosas más diversas y hacía preguntas que no tenían respuesta, como por ejemplo por qué en el gran mapa del mundo que adornaba la pared de su escuela se veía éste como una gran mancha roja (que no era la URSS) sino los dominios de la reina Victoria.

 

 No lo comprendía, pero  "era algo establecido, como comer o leer".  También quería saber el por qué de la actitud antipática de los Boers o de la pobreza de los Xhosa, en el seno de cuyo pueblo había de nacer Nelson Mandela cuando  Steer había cumplido los nueve años. Para encontrar esas respuestas sigue la carrera de periodista, (escuela británica).

 

A su padre todos le llamaban "Bunny" que en inglés coloquial significa "conejillo", hasta su madre. George prefería  llamarle father y en días especiales, como Navidad, "daddy" (padrecito, papá). Y el chico crecía entre periodistas y periódicos, con el ruido infernal de las prensas de entonces como música de fondo, que le gustaba,  siempre con un olor ácido a tinta, no desagradable.

 

Tenía, -como luego muchos periodistas- afición al latín y al griego, las puertas  del saber universal. Como premio a sus calificaciones y a su labor y constancia obtuvo una beca para ir al Winchester College. Ya no era tan pelirrojo (quizá herencia escocesa de su madre) y resolvía las dudas de  muchos de sus compañeros. Era un emporio del saber de entonces. Lo cual le llevó -con otra beca- al Christ Church, en  Oxford, Inglaterra, en cuyas listas, grabadas en mármol a la entrada misma del porche, se ven nombres ilustres como el de Margaret Thatcher o Harold Wilson y otros grandes estadistas.

 

 

Su carrera como periodista

 

Ahora quería dedicarse  a la historia moderna, porque según su concepto "el periodista de diario es el mejor historiador",  Eso lo quería ya y en el lugar mismo en que ocurrían las guerras y las revoluciones, todas ilógicas, que había que conocer para odiar.

 

El "Yorkshire Post" terminó por enviarle a cubrir la matanza llamada "de los Cuchillos Largos" (1934) en que los nazis de Hitler clavaron sus dagas arias sobre el  jefe de los SA (Storm Troopers) Ernst Roehm y miles de sus compañeros, empezando  en un céntrico hotel de Munich.

 

El encargado de informar oficialmente al país fue Josef Goebbels que explicó que los SA (unos 200.000) pretendían suplantar a Hitler y la policía aceptó la explicación casi con alivio, porque los SA eran unos matones profesionales, sus líderes eran homosexuales muy crueles y todo estaba más o menos bien hecho. Todos los alemanes ignoraban que los SS que les siguieron, con Himmler a la cabeza, llegarían a ser pronto  mucho peores.

 

Steer aprendió a conocer a fondo al nazismo y sus propósitos, que estaban escritos en el libro "Mein Kampf" que, por lo visto, Chamberlain y sus partidarios no habían leído. (Escrito en alemán en 1928 y traducido al inglés en 1939. Demasiado tarde).

 

Fue una lección para el joven periodista inglés, que dio la nota cabal y sintomática sobre lo que estaba pasando en la Alemania de Hitler, no sin que la Censura alemana tratara de interceptar la información. Ya Steer estaba oficialmente fichado  en el bando antinazi,  comprometido ya antes,  porque había reportado localmente (1934) la fuerza de los BUF (Unión Británica de Fascistas) de Sir Oswald Mosley.

 

Estos se batían contra los judíos en pleno centro de Londres, Leicester Square, por ejemplo, con muchos heridos de las dos partes. Los judíos sabían ya mucho de lo que sucedía en Alemania y en Europa a los de su estirpe. Al gobierno británico le convenía más el silencio para no enfadar al Führer.

 

También reveló algo que a la gente de la República española  le hubiera venido bien el saber con tiempo, antes de la guerra civil (1936-1939) y es que el  católico irlandés Eamon  De Valera si  bien "desbandaba localmente" a los camisas azules (unos 40.000 irlandeses del general O'Duffy) había  que tenerlo en cuenta. Efectivamente O'Duffy, con el permiso del presidente De Valera, terminó enviando una Brigada de ultracatólicos  a luchar al lado  del caudillo Franco, al considerar su Alzamiento contra un régimen legal  una Cruzada. Al igual que portugueses, italianos, alemanes y mercenarios moros.

 

 

Su primera campaña contra Mussolini

 

Era Navidad 1934, cuando Mussolini pretextando un incidente fronterizo ocurrido en Somaliland (posesión italiana) y Etiopía invadió Abisinia, cosa que ya había intentado en 1896, siendo rechazado entonces por los "nativos" del Emperador Halie Selassie, el Negus.

 

Steer leyó la noticia de la ofensiva del Duce (1934), tomó nota y se fue a la redacción del "The Times" para pedir que le engancharan como voluntario para Addis Abeba para informar sobre la verdad a cualquier precio. Su fama era mayor de lo que él  pensaba y el "The Times" sabía que no podía perder la ocasión de tener un enviado en Abisinia. Así que por primera vez George Steer era nombrado corresponsal oficial del "The Times" en Abisinia, llegando a la capital Addis Abeba el 15 de julio 1935.

 

Relató en un libro los incidentes de esa campaña en que Steer estaba decidido a ayudar al Negus y a su pueblo. De hecho,  mucho más que un corresponsal fue un asesor y un amigo fiel. Denunció el empleo de gases asfixiantes por la Aviación italiana. A mi me llegó el libro en que relata esa su primera guerra,  que se  titula  "Caesar in Abyssinia" (César en Abisinia) muchos  años después. No creo que se reeditó.

 

Terminada la guerra de Abisinia, ayudó a escapar al Negus que decidió  refugiarse en Inglaterra, lo cual no lo tenía tan fácil, porque Hitler y Mussolini habían tendido un manto de miedo de una nueva guerra europea. El Führer  garantizaba  una "paz", de la que gozarían los grandes -Francia e Inglaterra- si le dejaban recuperar el terreno perdido en la guerra europea (1914-1918), -en la que el Kaiser alemán fue derrotado- y recuperar las colonias perdidas de Africa. .

 

Otra  campaña de Steer como corresponsal fue la guerra llamada  genéricamente la  guerra civil española, pero él la vio sólo  desde el lado vasco, que para él era otra guerra. Y fue un corresponsal y un ciudadano  más vasco que los vascos. Les quería.

 

 La historia fue desarrollándola por medio de telegramas al "The Times" que, en Nueva York reproducía el "New York Times" gracias a Herbert L. Matthews, que también había estado en Abisinia y estaba consciente de que un día "toda esa basura" llegaría a los Estados Unidos. A Matthews le llegué a conocer  en América y me contó muchos detalles, expresando su admiración por Steer.

 

Una vez en Nueva York, 1936, sano y salvo, Matthews escribió dos obras maestras sobre el fascismo italiano y el Duce, tituladas "The Yoke and the Arrows" (El Yugo y las Flechas)  y los Frutos del Fascismo, que envió  a su nuevo amigo sudafricano George L. Steer. Están en mi biblioteca: él me los consiguió.

 

La campaña siguiente de Steer, como he dicho, fue en territorio vasco contra Franco en julio 1936. Como le aconsejaron que  no entrara en territorio español,  contempló desde la frontera francesa  toda la campaña del general Mola para tomar Irún, el incendio de Irún, sucesos de Guadalupe y lo narró con una objetividad escalofriante.

 

 Steer trabajaba desde una habitación alquilada en Biriatu (Francia) e incluso se mostró hábil (no tenía cámara) en el trazado de perfiles a mano  sobre el terreno.   De las mentiras de Franco y Queipo de Llano se enteraba a través de la radio del "Bar Basque" de Donibane, gracias a un amigo inglés que estaba en las filas de Mola y a un intérprete  que le traducía.

 

Fallado un contraataque de los leales de Irún, Pasajes y Donostía  en el Jaizkibel contra las tropas fachas del Coronel Beorlegui, por falta de munición, San Sebastián no tardó en caer en manos de Mola (septiembre de 1936) pero el hecho de que el general-policía tuviera que sacar fuerzas del frente de Somosierra en su intento por tomar San Marcial e Irún, le impidió atacar Madrid, donde tenía ya la mesa reservada para tomar café.

 

 El general Franco pensaba encabezar sus fuerzas en la entrada a Madrid montando un caballo blanco, naturalmente árabe. Irún, de hecho, salvó, entonces, a Madrid, cosa que no se ha dicho.

 

Luego llegó el bombardeo de ciudades vascas abiertas, como Bilbao, Durango y Gernika. Y después mientras Franco se apoderaba del País Vasco, Steer huía de nuevo a Londres.

 

Todo lo que relata en sus telegramas al "The Times" -su actuación junto a Nöel Baker y el ex-cónsul en Bilbao Stevenson para romper el bloqueo de Bilbao, el juramento de Aguirre, los retratos escritos de los líderes vascos, aunque personales,  son auténticos.

 

Sus críticas a la ineptitud del Estado Mayor que la República Española había enviado a Vizcaya, la compra de armas allí donde las hubiera en cualquier parte del mundo  para los gudaris y milicianos vascos encabezada por "Lezo" Urreiztieta, de 1936 a 1938, años después gran amigo mío en Francia. La falta de ayuda a la República por parte del  socialista francés Leon Blum,  como la ineficacia y desgana  de Indalecio Prieto para ayudar a los gudaris,  desde  Madrid, etc. están suficientemente probadas y corroboradas.

 

El relato de la lucha de los "bous" (pesqueros) vascos contra el crucero  "Canarias", no son perfectos, pero son fieles. Hay que tener en cuenta que el corresponsal se guiaba solo por los catalejos, mapas, informes de boca a oído  y su intuición. Tampoco Steer pudo  saber el destino de los naúfragos del "Navarra" y de la Marina Auxiliar Vasca en la hora de la derrota.

 

Esos capítulos de "The Tree of Gernika" (El Arbol de Gernika)  que traduje en 1962-63 en Caracas, según he dicho antes, han sido mal difundidos por gentes ajenas a mi y a veces plagiados sin decir nada del autor de la versión del libro de Steer.

 

Pero haremos después un capítulo aparte de cómo vio George L. Steer el bombardeo de Gernika.

Ben Kingsley, el GANDHI del cine

Escrito por albertoelosegui 16-04-2006 en General. Comentarios (13)

 

 

 

 

                           

 

 

 

 

 

Para empezar vamos a decir su verdadero nombre hindú, Krishna Bhanji, bastante común en el estado en que nació Gandhi. Pero él no nació alli, ni tampoco  su padre Rahimtalla Harji Bhanji, que era un médico keniata descendiente de indios- casado con la inglesa Anna Lyna Mary, quien tuvo a Ben el 31 de diciembre de 1943, pero tampoco en Kenia, sino en Soarborough (Yorkshire) siendo su idioma familiar el inglés.

 

Richard Attenborough, luego director de "Gandhi", tenía un sueño que le rondaba la cabeza desde hacía 20 años: el rodar su primera película sobre el Mahatma Gandhi.

 

El que el protagonista fuera Ben Kingsley es o fue puramente accidental. Alec Guinness era para el director el ya elegido, pero los productores norteamericanos preferían a Robert de Niro o Dustin Hoffman. También se pensó en  Anthony Hopkins. Todo eran dudas. Otros candidatos: John Hurt, Albert Finney, Tom Courtenay, Dick Bogarde y hasta Richard Burton. Ahora vamos al que estaba ya descartado y se ganó el papel.

 

Sus primeras letras las aprendió Krishna (a) Ben, en la Manchester Grammar School. No se sabe cuándo pero por la dificultad de pronunciar su nombre y no por complejo, Krishna cambió su nombre por el de Ben y su apellido por un sobrenombre con que se conocía a su abuelo, "Clove King", quien había sido comerciante en especies en Zanzibar, (Islas Comores).

 

Aunque su padre Rahimtalla quería que fuera médico, a los 19 años Ben ya estaba en el Teatro de Stratford. Había actuado esporádicamente en un grupo teatral aficionado que ayudaba a los montadores de escenarios y ellos se limitaban a actuar con el mismo guión, para dar paso después a los "titulares", que eran figuras tales como  Celia Johnson, Tom Courtenay, Margaret Rutherford, Alaistair Sim y observaba sus movimientos mientras estudiaba locución por su cuenta. Y su primer trabajo fue en realidad el de narrador en "A Smashing Day", producida por Brian Epstein, quien al poco se suicidó.

 

 Ben había escrito la música para esa producción y cantaba acompañándose con la guitarra. Durante una de sus actuaciones John Lennon y Ringo Starr estaban entre bastidores, le dieron la enhorabuena y le dijeron que se dedicara a ese estilo de canción y que si no, lo lamentaría toda su vida.

 

Luego le hicieron una oferta por intermedio del mismo promotor de los "Beatles" (Epstein) pero Ben prefirió ser actor antes que cantante.

Al año siguiente fue invitado por Trevor Numm a unirse a la Real Compañía de Shakespeare y él aceptó, aunque jamás había ido a una academia de teatro o cine.

 

Le rechazan para el papel de "Gandhi"

 

Como estaba más o menos en el oficio,  Richard Attenborough, era director de la Academia de Arte Dramático y abrió una especie de concurso para elegir el protagonista de su película "Gandhi" y Ben Kinsley se presentó y no pasó la prueba

 

Un día Attenborough y sus ayudantes fueron a ver "El sueño de una noche de verano" de Shakespeare en un teatro londinense  y uno de los actores principales era Ben Kingsley. "Le vi grandes dotes interpretativas -dijo después el futuro director-, pero supe que no tenía una gran carrera por detrás. Es decir era un perfecto desconocido. Por otra parte a pesar de su entusiasmo personal le dijeron que no siempre un buen actor de teatro clásico logra impacto en la pantalla.

 

Ben Kingsley tenía la ventaja de tener la misma estatura (1,73) que el Mahatma, era moreno con grandes entradas, ojos oscuros  y pelo corto, actitud y poses de actor que le ayudaron a convencer a Richard Attenborough (y no al revés) porque el personaje en realidad lo conquistó él y algunos dicen que el Oscar.

 

 Le favoreció el que el personaje era en sí fascinante, en un mundo de violencia, odios y muerte. En cuanto a la biografía de Louis Fisher que alguien prestó a Attenborouh en el consulado indio, quizá sea la mejor para los hindúes, pero el autorizado diccionario biográfico inglés "The MacMillan" recomienda la de G. Woodcock. Kingsley se tuvo que conformar con el guión de  John Briley tomado de la obra de  Fisher.

 

Otros biógrafos simplifican la inesperada elección final de Attenborough para decir que le vio actuando en el teatro Aldwich de Londres, pero es improbable porque para cuando Attenborough llegó a la India, la primera vez, ya Ben Kingsley hablaba bastante indio, ya que su padre le había transmitido  un vocabulario básico, había reunido cientos de fotos del Mahatma y las tenía pegadas en la pared de su apartamento. Estaba a dieta de carbohidratos y frecuentaba casas de amigo indios que le mostraron documentales de Gandhi hilando y su voz grabada, que no era tan buen fonéticamente como la suya. También conocía varias biografías de Gandhi.

Estaba preparado.

 

Como el Mahatma, el abuelo de Ben emigró de Zanzibar a Sudafrica y conoció la misma opresión racial y discriminación que Gandhi durante los primeros años de su vida. En vista de eso, su padre se fue a Inglaterra desde su país natal y las cosas mejoraron.

 

Pero volviendo a su personaje de Gandhi, nadie -según la crítica- hubiera logrado unir sus manos con la delicadeza de Kingsley, ni aparentar meditar, saber escuchar sin responder y no decir nada hasta que tenía que declarar algo importante. En todo momento sus ojos parecían mirar a un infinito alejado de las trivialidades de este mundo.

 

 

Una película de 30.000 millones de pesetas

 

En las primeras tomas en la India y  pruebas subsiguientes Attenborough      confesó: "La cámara ama a Bel Kinsley. Es un hombre que tiene lo mejor de los dos mundos en que se desarrolló Gandhi: la India  e Inglaterra". Pero  había otras dudas como que necesitaba alguien seguro, ya que la amortización de 30.000 millones de pesetas de entonces era una cuestión de "vida y muerte para mí" y no sólo se necesitaba actuar, sino conocer el mundo que le rodeaba y Ben, por su padre, lo conocía".

 

Mientras, se reconstruían barrios enteros en Inglaterra como la famosa comuna de "Ashram", recreados en ambientes auténticos, con muebles de la época y hasta detalles como la rueca en que el Mahatma hilaba, un batallón de técnicos hindúes e ingleses, la forma de vestir y de moverse como el personaje auténtico, etc.

 

Las primeras pruebas se realizaron en la India. Ben Kingsley  había precedido al equipo un par de meses antes para hacerse el ambiente, aunque todavía no era el "titular" cien por cien seguro del papel, porque los productores norteamericanos exigían un actor norteamericano de los citados antes. 

 

Cuando estaban en una de esas pruebas, Attenborough entró en el escenario. El caso es que el hombre que ellos conocían como Ben, capaz de tomarse varias pintas de cerveza con sus compañeros había desaparecido para dar paso a una especie de personaje místico, moreno, en los huesos, abstemio, que pasaba las horas del día practicando yoga y manejando una rueca de hilar algodón.

 

"Pero podríamos poner un motor en la rueda" -dijo ingenuamente uno de los ejecutivos, para facilitar la tarea del protagonista.  "No -dijo Ben Kingsley- todavía no lo hago tan bien como lo hacía Gandhi y debo aprender".

 

Muchos quedaron medio preocupados. Y Ben tenía razón: uno de los propósitos del filme y del guión era mostrar a Gandhi tal cual era, un hombre humano con una paciencia sin límites y un gran sentido del humor. Durante los  primeros días del proyecto de pasar la vida de Gandhi al cine, el cual estaba ya hacía muchos años en la mente de Attenborough,   el entonces Pandit Nehru, le había dicho: "Cualquier cosa que haga, trate de no deificarlo. Eso es lo que hemos intentado en la India, sin lograrlo".

 

¿Podría Ben Kingsley hacer el milagro? Desde el primer momento tanto él como Attenborough creyeron que sí. Ben perdió casi quince kilos y adquirió durante el mes que estuvo solo en la India  una especie de magnetismo, una vez metido ya en el pellejo de Gandhi. Incluso lucía su "dhoti" (vestimenta clásica del Mahatma) como si la hubiera llevado todos los días de su vida. Gran parte de "Gandhi" se realizó en los estudios británicos de "Pinewood".

 

Nosotros hemos sacado nuestra propia biografía del Mahatma que se debía titular "Un activista no-violento llamado Gandhi". Sin embargo hay que tener en cuenta que el proyecto inicial de la película fue presentado a Nehru en 1963 y no estaba muy entusiasmado (se hallaba enfermo y no dijo ni que sí ni que no).

 

Por fin en 1973, Indira Gandhi (que por cierto era hija del Pandit Nehru y tomó el apellido de Gandhi de su esposo Feroz Gandhi, que no era de la familia del Mahatma, y así contestamos a quienes se han interesado sobre este punto)su nombre de soltera era Indira Friyadarshini,  leyó la biografía que los ejecutivos de las sociedades inglesas Goodcrest y Pearson Longman le presentaban y dio luz verde a la película que, políticamente le interesaba. Incluso aportó tres millones de dólares al proyecto, que fueron una inversión de la Films India Private y de la National Film Development Corporation, etc.

 

 

Ben conocía a "Gandhi" mejor que a sí mismo

 

Ben Kingsley consideró que la base del logro del papel  y la aprobación de los norteamericanos fue su conocimiento del biografiado. Y en cuanto a él,  personalmente,  consideraba a Gandhi como un genio, lleno de humanidad y con la claridad que sus ojos reflejaban, que eran de una visión increíble.

 

Lo difícil es que un occidental logre alcanzar la tranquilidad de espíritu que un asiático aparenta: es cuestión de aprendizaje del yoga, el amor al prójimo, la introspección, etc.  que Gandhi poseía.

 

Algo que no se ha cumplido es que, si bien algunos  que entienden de cine en Inglaterra afirmaron que Ben Kingsley había hecho un gran  papel, consideraron, no solo que  no volvería a ganar  en el futuro ya ningún Oscar, sino que se quedaría en la cola de los parados.

 

Pero a los 60 triunfó en "Thunderbirds", adaptación de la mítica serie británica  de televisión, traducida en España como "Los Guardianes del Espacio", en que encarna  el personaje inverso al de Gandhi: él es un criminal que quiere hacerse con las naves de la NASA para dominar al mundo y el héroe de la película y sus hijos, lo evitan.

 

Y así es Ben Kingsley,  personaje ya no controvertido sino indiscutible, al que los Beatles consideran como su favorito y del cual nos seguiremos ocupando de su carrera porque se lo merece.  

1948-1979: Las dos muertes en la vida de Mountbatten, el amigo de Gandhi.

Escrito por albertoelosegui 15-04-2006 en General. Comentarios (4)

 

  

 

 

 

 

 

 

Cuando no se  pueden unir dos extremos separados por 31 años, se tiene que recurrir al consejo y así al usuario quizá le convenga repasar otros  capítulos del tema "Gandhi" y volver al  capítulo del asesinato físico de Gandhi por los extremistas hindúes.

 

Estamos pues en el momento en que tres disparos han acertado en pleno torax a Gandhi y él ha caído sobre el estrado, el 30 de enero de 1948. En ese momento.  Mountbatten estaba  tratando de arreglar tantas cosas en el complicado traspaso de poderes del Impero a la Unión India (Gandhi) y Pakistan (Mohamed Ali Jinnah) cuando sonó el teléfono.

 

Una voz anónima dijo: "Han asesinado a Gandhi". Mountbatten creyó morirse. Pidió su mejor uniforme blanco de gala  y su gorra más vistosa y en unos minutos estaba en su coche oficial camino del lugar del asesinato, con negros presagios y eso que era un hombre de  sangre fría y valor personal probado. Aquello podía ser la chispa no anunciada de una guerra civil entre dos estados ahora soberanos. India y Pakistán. Mountbatten  quería que la multitud le reconociera gracias al uniforme.

 

El coche del Almirante se abrió paso tocando el claxon  entre una multitud vociferante, agresiva y confusa. Muchos blandían cuchillos o estacas. Todo un motín con riñas, peleas y hasta suicidios. El coche tardó una eternidad  en llegar (unos 10 minutos) y la marea parecía iba a tragarse al uniformado almirante y a su chofer que desentonaban en aquel abigarrado escenario.

 

Mountbatten, mientras, trataba de llegar al estrado en que yacía Ganhi, con gente que lloraba y le besaba las manos y los pies. El virrey logró encaramarse al estrado y coger el micrófono que se hallaba en el suelo al lado del cuerpo del asesinado y pidió silencio a gritos.

 

 

Nadie le hizo caso al principio . Pero con todas sus fuerzas empezó a decir: "Soy Lord Mountbatten, el amigo de Gandhi. Sois libres, podéis matarme". Y repitió una y otra vez las mismas cosas más o menos. El griterío fue cediendo y parecía una gran ola que subía o bajaba, hasta que más o menos se hizo la calma.

 

"Han asesindo al Mahatma nuestro padre y estáis buscando al culpable entre los musulmanes. Yo sé la verdad: no es un musulmán sino un hindú traidor el que le ha matado a él que era la Paz. Buscaremos  al hindú traidor  y lo ahorcaremos.... ".  Hay que aclarar algo vital: en ese momento Mountbatten no sabía ni la identidad del asesino, ni tan siquiera si era  musulmán o  hindú el criminal.

 

Por supuesto no se hizo la calma, pero la muchedumbre no se lanzó hacia los barrios miserables de los musulmanes, sino que se fue disolviendo en medio de discusiones, peleas, llanto, lo cual aprovechó Mountbatten para recuperar a los sobrinos del Mahatma, Manu y Ava, a los que aquel había llevado como de costumbre y un chofer los puso a salvo. Al día siguiente se preparó una gran pira para quemar a Gandhi y arrojar sus eternas cenizas al río Junna.

 

 

Epílogo doloroso:    1979 una operación del IRA

 

Cuando Mountbatten se retiró casi en la década del 70 -ya había muerto el Pandit Nehru siempre fiel a su maestro Gandhi y muy amigo de los esposos Montbatten, la reina Isabel de Inglaterra , sobrina del ex-virrey sin duda para hacerlo más "intocable" le nombró su asesor privado, aunque, de hecho, ya lo era y pasaba mucho tiempo en Buckingham tratando de asesorar o de ser una especie de tutor de su sobrino Carlos, que le llamaba "tío Dick", pero eso es otra historia.

Siendo ya oficialmente asesor privado de la reina, Mountbatten acostumbraba ir los fines de semana, a partir de 1969 ó 1970, con quienes se apuntasen a  pescar en alta mar. No podía dejar de ir al mar y en agosto pasaba un mes.

 

 Para no tener que hacer el desplazamiento semanal desde Londres estableció su cuartel general en su casa irlandesa, el castillo de  Classiebawn, a unos 15 kilómetros del Ulster, a pesar de que le rogaron que buscase un puerto alejado de la zona de conflictos y de la frontera de la discordia entre católicos y protestantes.

 

 Como ya era demasiado mayor para aparejar un barco de tamaño suficiente para él y sus invitados (tenía 30 pies y se llamaba "Shadow V") contrató a un joven marino irlandés,  a tiempo completo. La amistad debía ser grande pues se trataba de tú con los jóvenes de a bordo, además, el marino era un buen pescador, muy fuerte  y asesoraba a todo el mundo,  mandaba pintar el barco, limpiar fondos, etc. El puerto pesquero era Mulloghmore (Condado de Sligo) Eire.

 

El hecho lo contó, con todo detalle. por la televisión el periodista británico Henry Chapman Pincher, del "Daily Express", añadiendo detalles que son esenciales y que añadimos a título de información que será  difícil encontrar en la red.  En primer lugar en cuanto al lugar en que ocurrieron los hechos, espero que estén correctos, así como la fecha, 26 de agosto 1979, domingo.

 

Pero por boca de Chapman Pincher se podría seguir los pasos de Mountbatten ese día fatal. Por una entrevista que el mismo periodista le había hecho años antes, se sabe que "este soldado anticolonialista" (sic.) desdeñaba los guardaespaldas, que ya desde 1969 le habían intentado poner repetidas veces, siempre en vano.

 

Ese año precisamente (1969) le insistieron en ponerle guardaespaldas , diez años antes del atentado,  porque fue entonces  cuando se produjo en Belfast el "Sunday Bloody Sunday" (en abril ) durante el cual murieron una docena de personas bajo las balas de los paracaidistas británicos (unos 5.000) enviados precipitadamente por el Premier Harold Wilson para aplastar una manifestación del Sinn fein o del IRA, que había atacado varias oficinas de correos y un autobús.

 

El primero en condenar al Premier Wilson fue Mountbatten y pronosticó que las cosas iban a ir a peor, como lo fueron. Los que debían hacer la paz no lo hicieron. ¿Querían la paz de los valientes?

 

 

Mountbatten, como Gandhi, no quiere escoltas.

 

El Palacio de Buckingham, como hemos dicho,  siempre trató de poner guardas a la embarcación y escolta al ex.virrey y éste se ponía furioso. Otras manifestaciones suyas en pro de una Irlanda Unida  aún con la evidente antipatía por los terroristas, "Irlanda reunida lo decía, es algo como  de derecho natural, como deberían haber estado unidas India y Pakistán".

 

Este enfoque informal producía comentarios periodísticos contra el virrey y sin duda ahí le protegía la censura. Mountbatten sí era "intocable",excepto si alguien desde otro lado le disparaba. Y eso llegó con un atentado del IRA, del que la prensa de 1979 apenas habló.

 

Y según el portavoz del IRA, la bomba que causó tres muertes y tres heridos graves llevaba 50 libras  de "amatal"  (no de Semtex" como se dijo en Londres) y fue accionada a control remoto desde una colina cuando ya el barco estaba adentrándose en alta mar fuera del puerto  y era difícil cualquier ayuda o salvamento. Además la visibilidad era perfecta. 

 

Era una bomba lapa corriente colocada sin duda aprovechando que la víspera el joven marino irlandés se hallaba probablemente en un bar del puerto tomando una cerveza con sus  amigos. Debió ser un descuido porque ya alguien le había dicho que no le quitara el ojo al barco, dadas las circunstancias políticas en el Ulster.

 

El balance del atentado fue el siguiente: Lord  Mountbatten y el joven marino, así como el nieto del ex-virrey, Nicholas, murieron instantáneamente. La hija de Mountbatten, Lady Brabourn, su hijo Timothy y su anciana madre Lady Brabourne, fueron recogidos por una lancha  a motor y llevados a un hospital cercado en grave estado.

 

Un testigo presencial que paseaba por el puerto dijo que la explosión fue tremenda y que "Shadow V" voló en pedazos, lo mismo que los anorak, las mantas, los aparejos y los cuerpos ensangrentados y despedazados que fueron recogidos del mar por una patrulla. El IRA sí reivindicó "la ejecución" del ex-virrey y los detalles del explosivo que hemos dado.

 

La operación fue condenada en Mullaghmore y un concejal dijo: "Todos le conocíamos. Era un amigo, no un enemigo. No comprendo nada". El viceprimer ministro de Irlanda, George Colley comentó: "Conozco bien a mi pueblo y sé que todos se unirán a mí en la condena de este atentado sin sentido, contra el hombre que tanto ayudó a la libertad de la India y su familia. Vamos por mal camino."

 

También motivó una protesta del obispo católico irlandés Thomas O. Fiaich Primado de la República de Irlanda y la de las iglesias presbiteriana y anglicana y el horror trajo más horror a Irlanda. Mucha gente en la República se dio de baja del Sinn Fein, etc. y la hora de una posible paz se alejó con él.

 

Hace pocos años, cuando comenzaron los contactos Sinn Fein-Londres,  el IRA envió un sentido telegrama a la reina Isabel mostrando su arrepentimiento por el atentado insólito en la persona de su tío Lord Mountbatten. No es cierto que el periodista Chapman acusara a nadie de haber dadp la orden. Dos ciudadanos de la república fueron detenidos y llevados ante el juez. Es todo lo que se ha sabido. 

 

 

¿Premoniciones de Mountbatten y Gandhi?

 

En cuanto a cualquier posible premonición de Mountbatten respecto a un final macabro, que el mismo Henry Chapman Pincher había apuntado en  una vieja entrevista reproducida por la revista francesa "Vendredi, Samedi, Dimanche" la semana siguiente a su muerte a manos del IRA y era algo que Mountbatten le había dicho  diez años antes, en Julio de 1969 durante el nombramiento del príncipe Carlos de Inglaterra como Principe de Gales.

 

Ahora el periodista aprovechaba su viejo material de archivo, tras decir que en India se decretó siete días de duelo nacional a la muerte del ex-virrey, cosa insólita.  Habla  pues, Mountbatten. El último párrafo de la entrevista -pone en boca del ex-virrey lo siguiente: "¿por qué hablar de mis funerales. Yo voy a vivir mucho tiempo y no veo a qué viene esa pregunta, pero en todo caso espero que mis funerales sean muy divertidos. Queda usted invitado Henry y traiga a sus amigos.  Normalmente nos veríamos, pero me temo que  no podré asistir. Lo siento".

 

Tampoco considero que Gandhi tuviera ese tipo de premonición, antes de su atentado en 1948, ni tan siquiera cuando al  maldecir la violencia dice: "ésta puede destruir más fácilmente a los que la manejan desde el Estado. Pero a esos seguirán otros iguales, pues las raíces están en nosotros mismos".

 

A continuación Gandhi hace una distinción entre el violento  y el valiente con estas palabras:

 

"Es fácil disparar, lanzar una bomba contra un hombre en la oscuridad, pero es difícil ponerse frente a frente de día y desafiarlo. Uno puede estar dispuesto a usar secretamente la violencia contra un hombre que tiene poder, pero acobardarse en su presencia. La violencia puede exigir cierto valor físico, pero no tiene valor moral. Y puede implicar que uno puede temer a su adversario, pero no a la muerte misma. Para mí la no-violencia en cambi, requiere mucho más valor que el manejo de la espada".

 

Todo eso lo dijo en uno de sus muchos comentarios de los métodos más apropiados en la lucha contra los británicos. Pero aquí terminan los hechos. Pasaremos revista benévola a la del actor Ben Kingsley, y a la película de  Richard Attenborough. 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

GANDHI MUERTO y Madeleine dedicada a la India

Escrito por albertoelosegui 15-04-2006 en General. Comentarios (1)

 

 

 

 

 

 

Fue cuando Madeleine estaba dedicada al proyecto del centro agrícola de Pashulok que le llegó la electrizante noticia del asesinato de Gandhi. Estuvo tentada de ir a Nueva Delhi, pero recordaba que Gandhi le había dicho muchas veces: "cuando  llegue el momento, no te precipites, sigue con tu trabajo dondequiera que estés"Y eso es lo que hizo.

 

Pashulok situada al pie de las montañas justo en la cuenca del nacimiento del Ganges, en los valles de los Himalayas. Entonces empezó a darse cuenta y a ser más realista sobre un problema de la India, que ya en esos años comenzaba a manifestarse dramáticamente:   la deforestación salvaje de la zona. Ella había tenido la precaución de construir las instalaciones, incluidas viviendas, a un nivel más elevado que las marcas de las crecidas (no de las mareas altas porque en ese lugar el Ganges es un río fluvial).

 

Durante un par de años observó el aumento del volumen de agua de la corriente y su siempre creciente turbulencia. Pronto empezaron a bajar en la superficie del río hacia la desembocadura ramajes espesos, luego grandes troncos, a los que siguieron árboles enteros de todos los tamaños y clases y lamentablemente, cuerpos. Al principio de vacas o yaks (el buey montaraz de la zona) y lo que es peor, de vez en cuando de seres humanos que se agarraban a un tronco de árbol y gritaban con desesperación. A veces se veían cadáveres de personas e incluso de niños. 

 

Como no tenían equipos de salvamento ni lanchas a motor en Pashulok, lo único que podía hacer Madeleine era formar equipos de gente del lugar para rescatarlos en alguna isleta del río o de las orillas, por si alguno estaba aún con vida y para recoger cadáveres.

 

 

Cualquier ecólogo se hubiera dado cuenta...

 

Hay que vivir en el campo en el subcontinente del sudeste asiático (por ejemplo Bangladesh) para darse cuenta de que la causa de todo eso era la deforestación, que justamente empezó a notarse años después de la muerte de Gandhi.

 

Madeleine pasó un verano completo en  las selvas de los Himalayas con un equipo de "ecólogos" o de campesinos bajo sus órdenes, para constatar la deforestación brutal de los inmensos bosques del pie de los Himalayas y no se necesitaba ser un especialista para constatar que esa madera era lo único que tenía aquella gente, llena de miseria y de plagas, para calentarse, cocinar y alumbrarse.

 

También tenía la culpa, según ella, la sustitución del árbol autóctono por otros de hoja ancha y rápido crecimiento, que los madereros insensibles plantaban, incluso para la exportación  y que les proporcionaba  grandes beneficios.

 

Todo eso le llevó a delegar la administración y el cuidado de Pashulok al personal del gobierno de la Unión India y emprender un Proyecto Comunal de todo el Valle de Bhilangana. Allí creó tres "Gopal Ashram" (comunas) que dejaran a un lado la cuestión del ganado y se dedicaran al problema de los bosques, el más urgente. Hizo una encuesta entre los campesinos más ancianos y examinó el problema total de arbolado en territorio indio y aún fuera.

 

Envió todo el estudio con muchas fotografías, detalles técnicos, posibles soluciones y una nota pesimista al Premier Pandit Nehru que le admiraba y que había jugado un papel vital con ella en la lucha por la independencia.

 

Nehru lo pasó al Conservador en Jefe de los Bosques, el cual llamó a Madeleine para que entablara diálogo con otros encargados forestales locales. Eran muy amables y corteses, pero no acababan de convencerse de que la cosa fuera tan grave. Además ella proponía cambios fundamentales si de verdad querían hacer frente al rompecabezas de la deforestación.

 

 El Proyecto Comunal progresaba muy bien y los miembros de las comunas se sentían felices de tener que adoptar -con autoridad-  una tarea tan positiva. El dominical "Behuguna" le ofreció plena cooperación y movió el Movimiento "Chipko"  que se atrajo la atención de la BBC.

 

Krishna Murti Gupta, que se había hecho cargo de Pashulok y había sido nombrado Secretario del "Himalaya Seva Sangh" estaba de lleno en el tema de los bosques de la Gran  Cordillera, pero Madeleine y él sabían que mientras el Gobierno Central no se sumergiera de lleno en el quid de la cuestión, con una reorientación total del Departamento Forestal, no había nada que nacer. Para ello se necesitaba apoyo financiero urgente y protección de los bosques desde todos los ángulos.

 

Como ella no podía hacer más y el problema estaba bien planteado, Madeleine se enfrento a la necesidad más inmediata: el hambre e hizo importar ganado Dexter de Inglaterra para cruzarlo con los Yaks, que abundan en el Tibet y así iniciar una política de lucha contra las hambrunas que asolaban el país, en el campo y  las ciudades.

 

Pero a los del Departamento de Cría de Animales no les gustaba tener que moverse de sus casas,  más o menos confortables, buscar nuevas escuelas para sus hijos y romper las relaciones sociales de sus mujeres para abarcar toda la geografía, etc..... y el plan progresó algo, pero no  con la urgencia que ella deseaba.

 

Madeleine era de la opinión que el cuidado de los bosques y el de la cría masiva de ganado eran dos soluciones para ofrecer al pueblo un nuevo rostro, siquiera en lo mínimo. Eso requería una cooperación oficial con los "guijars" (pastores trashumantes o nómadas) que viven con sus rebaños y cambian de sitio según las estaciones, los pastos, etc.  y eso no podía lograrse sin ayuda oficial y sin autoridad para hacerlo.

 

 

Su regreso a Europa y su vuelta a Beethoven

 

No hay una sola palabra de desprecio o desaprobación  hacia las autoridades del Gobierno Indio, aunque dio por finiquitada su colaboración con él y se fue a instalar a una casita de campo frente a la Gran Cordillera de los Himalayas, "como no podía ser menos " (sic.) en una colina sobre Chamma.

 

El resto del relato lo tomamos de sus notas biográficas y está en primera persona:

 

"Estaba allí confortablemente en la India, pero el llamado me vino de improviso (tan claro como el que me condujo a la India en 1925). Me decía que volviera al mundo de Beethoven y viviera cerca de Viena y de toda la música que hizo de aquél algo único y extraordinario. Y fui, sin perder el contacto con la situación dramática de la India, la hambruna y sus bosques devastados por el hombre. En Viena me dediqué a Beethoven y a su mensaje  a la humanidad a través de su música, expresando mis pensamientos  en mis críticas. Según palabras del propio Beethoven: "es a través del constante e incansable uso de los poderes con que el hombre ha sido dotado que puede reverenciar al Creador y Protector de la Naturaleza".

 

Nota final: El que esté aún aquí dentro de este cuerpo y aún pueda escribir estas páginas sobre mi propia vida lo debo a los servicios de Rameshwar Dott, hombre de los Himalayas, que quiso venir a mi lado en Pashulok hace 32 años".

       

Mayo 1945: El fin de la II Guerra Mundial

Escrito por albertoelosegui 14-04-2006 en General. Comentarios (20)

 

 

La II Guerra Mundial era ya historia, pero en la India todo   seguía igual. Los veteranos hindúes que lucharon en Birmania con Orde, Wingate,Steer, Slim, Wavel, Auchinleck etc. fueron invitados a Londres al desfile de la victoria, pero volvieron desilusionados, porque veían allí la misma indiferencia  xenofóbica británica  de siempre.

 

Esta vez no tuvieron que ir a prisión sino esperar  a lo que el gabinete conservador decidiera.  No se habían anunciado todavía elecciones, pero en Asia algo tenía que cambiar.

La era del colonialismo en esa zona de Asia se acercaba a su fin. ¿Pero qué fin? En Indochina francesa, que comprendía entonces Laos, Cambodia y Vietnam, los franceses no querían la descolonización, vigilaban a los nativos por medio de soldados japoneses no desmovilizados todavía .

 

Si no es por Ho Chi-Minh el país hubiera ido a manos de Tchiang kai-Sheck para dárselo o vendérselo a  De Gaulle después. Un desastre que llevó a la derrota francesa de Diem Bien Phu y luego a la guerra del Vietnam, etc.  Eso es actualidad.

 

Pero sólo dos líneas para describir lo que ocurrió en Indonesia: Sukarno se hizo con el poder y su mandato, con el consentimiento y apoyo de holandeses e ingleses, duró de 1945 hasta 1967, pues fue declarado "presidente de por vida",  sin que Occidente moviera un dedo, actuó como Hiro-Hito.

 

Extendió su poder a otras islas como Timor Orienal, Papúa, etc.  Washington y Londres decían que Indonesia y Sukarno eran de gran valor "estratégico" para Occidente. Y su programa de "Transmigración" en que movió a 40 millones de personas de una isla "estratégica" a otra fue un genocidio como el de Hitler o peor.Pero lograda la recuperación de Birmania, que en seguida se convirtió en dictadura militar, quedaban todavía otros problemas en el sudeste asiático: Malasia, Singapur, Siam (Tailandia), Sumatra,etc-

 

El prestigio de Slim se basaba en Orde Wingate, primo por cierto de Sir Lawrence de Arabia, que por esa y otras razones -era un soldado eficaz, bastante loco y violento-, tenía sus grandes diferencias con Steer. Así que Mountbatten asumía una tercera tarea: reintegrar el gobierno de Birmania a un jefe birmano,  tras ser liberada por Wingate, Steer y sus fuerzas, como hemos dicho. Este último se fue a Nepal.... a morir.

 

Muchos de sus jefes decían que les hubiera sido más fácil ganar solos la lucha contra Hitler que contra Churchill y eso lo sabía bien el Mahatma Gandhi y su equipo.

 

 La Carta del Atlántico en agosto de 1941 en que Churchill y Roosevelt renunciaban a ganancias  coloniales después de la guerra no fue firmada ni publicada en toda su extensión y  Gandhi aunque pronosticó que eso jamás se cumpliría en relación con la India y Roosevelt hasta comentó, antes de su muerte, que su gobierno no abandonaría jamás los territorios conquistados a los japoneses, tal como las islas filipinas.

 

La frase de "¡Se terminaron los Imperios!" fue un golpe maestro de propaganda para ambos, pero  era casi una  broma macabra. Elliot escribió su grueso libro para absolver a su padre, pero no se publicó hasta 1946, antes de Hiroshima.

 

En Fleet Street las tácticas y estrategias del gabinete de coalición británico se criticaban acervamente, en especial en el  "Daily Mirror", pero Churchill no podía vengarse sin atraerse la enemiga del cuarto poder y en un aparte de una conferencia con Stalin, Churchill le dijo que envidiaba su dictatorial poder de censura sobre la prensa.

 

En esos días, las decisiones telegrafiadas por Londres a los virreyes de la India eran tan absurdas que ni se cumplían. Así, por ejemplo, Londres envió un despacho al secretario de estado para la India, Mr. Amery, ordenándole  que usara tropas indias para hacer la paz entre musulmanes y judíos, con apoyo de soldados gurkhas, en Palestina.

 

Gandhi quería que las tropas hindúes defendiera la India y Birmania del poder nipón y lo hicieron bien. Además sabían que Amery y los virreyes, como hemos dicho, eran pro-árabes.

 

 

A Gandhi le salvó la victoria electoral de Attlee en Inglaterra

 

El duro precio de la Victoria estaba olvidado por parte de los grandes poderes en todo el mundo y en Inglaterra de los conservadores en especial.

 

Churchill tampoco se daba cuenta de que el sentimiento igualitario de los veteranos, aprendido fuera a fuerza de sudor y lágrimas,   pedía cada vez más  viviendas decentes  y escuelas, ropas de  abrigo y leche para todos y en especial para los niños y esa era la consigna laborista.

 

Churchill  mientras,  calificaba a muchos  comandantes licenciados que le criticaban  como "derrotistas plañideros" que defendían a los veteranos  recién regresados a casa. Así lo considera su biógrafo Piers Brendon. Los últimos cohetes V-1 de von Brawn, en 1944, que le horrorizaron  le habían hecho perder la cabeza.

 

Sintió mucho más la muerte de Roosevelt que la bomba de Hiroshima o el bombardeo de Dresden o Hamburgo y de  los campos de exterminio no hacía mención. Ya era un anciano egoísta,  maniático y tan conservador como un terrateniente inglés o un barón prusiano. Las informaciones de Asia y del subcontinente indio le importaban poco. Creía más en la fuerza de las armas que en la fuerza del alma. Aborrecía a Gandhi.

 

 

¿Fue esteril el sacrificio de Wingate y Steer en Bimania?

 

Al terminar oficialmente  la guerra en  mayo de 1945, el partido laborista se había negado a seguir en un gobierno de coalición con los conservadores, que había durado  toda la contienda y Attlee  había tenido que soportarlo para no romper la unidad en la lucha contra Hitler.

 

Algunos -que habían ayudado al gobierno vasco del lendakari Aguirre durante el bloqueo de Bilbao por parte de la Marina franquista con respaldo del acorazado alemán "Deutschland" y el Graf Spee" en marzo de 1937-, sentían sudores fríos en sólo pensar que, tras la victoria sobre Hitler, eso podía continuar.

 

Y basta nombrar a Francis Noel-Baker, portavoz laborista en el Parlamento británico gracias al cual, al vencer a Churchill en la votación de la Cámara de los comunes no murieron de hambre los vascos en Bilbao porque la Marina británica les ayudó a romper el bloqueo. Y todo esto lo había tratado con detalle George L. Steer en el libro "The Treee of Gernika" (El Arbol de Guernica) escrito en 1938 que yo traduje 20 años después.

 

Para quienes se preguntaban qué fue del autor Steer, la respuesta era un recorte de los periódicos londinenses de Diciembre de 1944, en que se decía que el teniente coronel Steer había muerto en un accidente de jeep en Birmania.

 

La verdad es que Steer no murió en Birmania, aunque luchó allí en una unidad india de guerra psicológica, que ayudó -junto con las etnias locales (los Kern, los Kayan, los Shan, etc.) a huir o rendirse al ejército de Hiro-Hito. Pero cayeron después de una implacable dictadura bajo militares fácticos más interesados en las plantaciones de opio, en el petróleo, en las materias primas para multinacionales, etc.

 

 Pero al no existir pruebas fehacientes o de interés  público internacional murieron -Steer bajo los Himalayas (el día de Navidad 1944) y Orde Wingate (un año antes en Birmania). Y allí están enterrados y lo estaban también el día de la Victoria.

 

Así que los laboristas en mayo de 1945 querían terminar con el autoritarismo del ahora anciano león, reconociéndole los méritos del pasado. Pero Churchill quería seguir "la coalición" y gobernar. Lloyd George comentó que "el viejo supo ganar la guerra, pero perderá la paz".

 

Attlee para una gran mayoría del pueblo inglés, para el peatón, representaba una alternativa "un intento de buscar un bienestar merecido, que tardó años en encontrar. La guerra es el fin de todo.

 

Aunque las elecciones inglesas  se celebraron en febrero-marzo de 1947, el cómputo de los que estaban fuera,-soldados y personal auxiliar militarizado de ambos sexos en Asia-  fue lento. Y se conocieron los resultados exactamente el 26 de julio de 1947.. 

 

Attlee ganó de forma aplastante. Clementina Churchill esperaba que eso le ayudaría a retirar a su marido de la política  pero no fue así, aunque aceptó la derrota con dignidad, pero con gran amargura. Y respeto a la India, siguió tratando de influir sobre Attlee para, como fuera, no romper del todo la "perla".

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Este  lo que hizo fue  nombrar de inmediato  virrey al único hombre que podía hacer algo por las ideas de Gandhi, Lord Mountbatten, aunque por Acta del Parlamento británico ya se habían trazado las fronteras entre un estado hindú y un estado musulmán (islamista).

 

Toda la devoción romántica de Churchill hacia las monarquías se volcó, a la muerte de Jorge VI(1952), en la joven reina Isabel II. Le daba su paternal consejo y comparaba su relación con la que tuvieron los Marlborough (que llevaba en la sangre) con la reina Ana, pero sin embargo,  la reina Isabel  nombró en 1953 a Mountbatten su asesor personal.

 

Churchill no tenía la menor intención de reconocerlo porque  daría  la razón a Gandhi, ni de retirar aquella frase hiriente suya que apareció en gran titular del "The Times": "Lo que has hecho, Dicky, de entregar la "perla" a Gandhi es como si me hubieses cruzado la cara con una fusta. Nunca te lo perdonaré.". Estuvieron sin dirigirse la palabra hasta 1955 y debieron llegar a una entente tres o cuatro años después.