Alberto Elosegui

EL CAFE, ¿droga, medicina o veneno?

 

 

El café o coffee o caffe o kaffer (del turco antiguo cahve o cahwa) es una bebida que se está estudiando científicamente hace años  en Liverpool, la ciudad de los Beatles. El doctor Finn y su equipo dedican 16 horas al día a investigar por qué está sustituyendo al té en el Reino Unido y en el mundo, no sólo en el occidental.

 

Aunque el papel de la Ciencia pura y de  la divulgación científica chocan muchas veces, nuestro criterio está en la mitad, sin ambigüedades, sino racionalizando el papel de la ciencia y la tecnología a nivel del visitante web, cosa que a veces no entra en la cabeza del mundo  puramente técnico.

 

Dicho esto y con un café ante nosotros, nuestro objeto es tratar de descubrir a los ojos de quien duda antes de tomar café -tan alabado como vituperado- las razones por las que pueblos enteros se deciden por el café en Latinoamérica, Europa, en el Lejano Oriente, o en Africa.

 

A veces el té sustituye al café. No hay duda que la cafeína que contiene el café nos mantiene en un estado parecido a la alerta y es porque se opone a otra natural, la adenosina, cuyo papel es frenar la acción de las células nerviosas. La cafeína favorece la actividad neuronal, es decir que tiene el efecto suave de un estupefaciente.

 

Según los médicos el café frena los mecanismos de reproducción celular y como consecuencia, el desarrollo del cáncer. La discusión sobre lo dañino o lo beneficioso del café agita a todos los que, desde hace muchos años, saben que esta bebida tiene otros muchos componentes aparte de la cafeína, tales como el ácido clotogénico, de débil toxicidad, pero de acción estimulante sobre el sistema nervioso, circulatorio  y respiratorio. También es rico en vitamina PP así como en flúor y pequeñas cantidades de potasio y sodio.

 

En Caracas, hace años, un café -"el marroncito"- valía un "medio", 0,25 bolívares y era la bebida popular. En el cono sur de América compite con el mate y en Bolivia, por ejemplo, con la hoja de coca, que, por favor, no la confundan con la cocaína. Es la hoja de una planta, similar a un grano de café. Ahora el que los "narcos" por medios químicos -laboratorios- la hayan convertido en un peligro mundial se debe a la maldad y  egoísmo del hombre y a los medios de comunicación sensacionalistas. Ahora la hoja de coca poco tendrá que ver con las drogas de síntesis, química pura y de la mala.

 

 

Sus propiedades farmacológicas .....y sus inconvenientes.

 

También tiene la cafeína propiedades farmacológicas: acción sobre los nervios vasomotores, aunque no igual en todas las  arterias  y que constriñe una (aumentando la presión arterial) mientras dilata las coronarias y las del cerebro. Por ese motivo, es muy recomendable en la hemicrania y se prescribe con la antipirina y sus similares.

 

 Además estimula la corteza cerebral y es un poderoso antídoto del alcohol por su acción vasomotora y neurotropica. Se usa últimamente contra el delirium tremens. Tiene propiedades diuréticas y aumenta la fuerza cardiaca. Se usa como analéptico del colapso.

 

El paso del café por la sangre es rápido: se encuentra en ella a los cinco minutos y permanece bastante tiempo, dependiendo de cada persona. De 100 mgrs, de cafeína algunas personas tienen ya la mitad en la sangre a las tres horas; otras, en cambio, la tienen a las diez. De ahí el consejo para ciertas personas de no tomar café o té en la tarde para poder conciliar el sueño.

 

La ventaja de esta bebida es que se elimina rápidamente. Sin embargo, en los grandes "cafeinómanos" esta regla no es válida. Quedan restos de cafeína  siete días después de haber tomado el último cafecito. En las mujeres embarazadas, la cafeína invade todos los órganos fetales y se le encuentra en el líquido amniótico. El doctor Finn ha comprobado que la cafeína imprime mayor velocidad a los espermatozoides y los hace más resistentes.

 

El café tiene, pues, muchos pros, pero algunos contras. Así la cafeína  reduce el poder inmunitario del organismo: durante una gripe o un resfriado fuerte o cualquier enfermedad infecciosa, limita la formación de anticuerpos. Pero sin embargo estimula los jugos gástricos y desde ese punto de vista, se  puede considerar -siempre según las últimas investigaciones-  como  un adversario del cáncer gástrico que para aflorar necesita un estómago sin jugos y sin calcio. Otros efectos benéficos: su acción antitrombótica y fertilizante.

 

 

La adicción y una breve biografía del café

 

Los estudiosos de Liverpool, ya casi tan famosos como los Beatles, se vieron envueltos en controversias científicas y digamos crematísticas,   con intervención de la Organización Mundial del café,  con productores de Brasil, Arabia, Colombia, etc. por lo que no se terminó el típico Libro Blanco que sigue a cualquier investigación Made in Britain y hace años les obligó a entrar en el tema de forma objetiva, en respuesta a quienes quieren incluirlo entre las drogas o lo contrario.

 

Para demostrarlo el doctor Finn y su equipo tuvieron durante muchos meses a nueve jóvenes, tres mujeres y seis hombres de 21 a 30 años de edad, acostumbrados a tomar cuatro o cinco cafés al día, privados de esa bebida durante un mes.

 

 Después  tomaron dos tazas (280 mgrs. de cafeína en cada una) y se les  notó de inmediato un aumento de 207 % de adrenalina, del 78 % de noradrenalina y también del 75 % de renina. Todas esas sustancias estimulan el corazón, los pulmones, los riñones y la tensión y proporcionan un mayor esfuerza de atención. El máximo de estos valores se obtiene una hora después de tomar café. Si uno se habitúa a tomar mucho café se convierte en cafeinómano, pero eso no es tan grave como el ser alcohólico.

 

Digamos que la tolerancia al café varía de persona a persona. Hay quien siente palpitaciones y quien se cree estimulado y no puede ponerse a trabajar sin su café mañanero previo.

 

 Más allá de 500 grs. de cafeína, -de 5 a 7 tazas- lo que crea es hábito. La dosis mortal se halla en las 100 tazas diarias, cuatro paquetes enteros de 400 gr. de café tostado de Colombia, por ejemplo. Llegar a esa cantidad equivale a quien toma botella y media de whisky o coñac  y en el caso del café no se le llama borrachera, sino cafeismo, pero el café avisa mediante un estado morboso, temblor generalizado, angustia precordial. En este caso es cuando se necesitaría ayuda médica urgente.

 

 

La verdadera historia  del café

 

El primer libro del café se lo debemos a Fausto Naironi (siglo VII) que enseñaba caldeo y asirio en Roma. El primero en probar café fue un pastor de Etiopía hacia 1440. En 1510 pasó a la Meca y los peregrinos árabes lo llevaron a Estambul, El Cairo, Oriente Medio y Asia. Luego pasó a Europa.

 

A pesar de las acusaciones contra el café en 1715, había en París 300 cafés y Europa comenzaba a comercializar su producción. Se plantaron cafetales en las colonias francesas, mientras los ingleses seguían importando su té de Ceilán. En el curso del siglo XVIII el café inquietó a los poderes públicos "porque hombres solos, desvelados, que conversan toda la noche en vez de dormir, no pueden sino complotar contra el poder y originar malas ideas" (frase del rey Luis XV que controló los cafés de Francia, ordenando el cierre para las 9 de la noche). Hoy los complejos contra el café han desaparecido.

 

Para quienes tienen en su paisaje diario una plantación de café, digamos que no hay nada tan soberbio y podríamos decir tan poético -para la musa popular- que una plantación de cafetos, arbolillo o arbusto de la familia de las rubiáceas, de cuatro a seis metros de alto, que crece hasta 5 m. de altitud en las zonas tropicales. Sus flores blancas, en fascículos axilares, tienen un olor parecido al jazmín. Como el cafeto tienen "ojos verdes brillantes" la plantación se parece a un inmenso mar de color verde y blanco casi todo el año.

 

Su único enemigo físico es el frío. Las heladas imprevisibles, como las que produjo el Efecto El Niño desde el mar fueron un grave problema. Hay 28  variedades y podría sustituir a la droga en toda Latinoamérica. Pero las grandes mafias de narcos no quieren y la combaten, llegando a quemar las cosechas.  Ese es otro factor más  para encarecer  nuestro café diario, aparte del interés comercial de las multinacionales, el miedo de los agricultores y el egoísmo de ciertos gobernantes (que comenzó con el rey Luis XV) quienes además ven en el café otro "oro negro" para sus arcas corruptas.

 

 

El Tercer Mundo vuelve a perder

 

El café, como las restante materias primas vegetales de origen tropical, es producido casi totalmente en el Tercer Mundo. La dependencia económica de algunos países con respecto al café es muy grande: constituye o constituía ya, casi la única fuente de ingresos de Uganda, es de vital importancia para Etiopía, Colombia, Madagascar y Haití y fue el eje de la economía de otros 40 países del Tercer Mundo.  Ahora lamentablemente el eje es la droga.

 

En 1976 una combinación de factores (heladas en 1974 en Brasil, plagas en Colombia y México, sequías en Costa de Marfil, guerra de liberación en Angola) y el agotamiento de sus reservas, provocó una escasez mundial de café y  por consiguiente, una vertiginosa alza de precios, no sólo en Occidente sino en las grandes urbes del Tercer Mundo.

 

El tener una organización mundial de exportadores, como la OPEP, el café -que al igual que el petróleo estuvo veinte años congelado o en descenso- experimentó también una fuerte recuperación, que tuvo su pico en 1977, para luego entrar en un prolongado declive.

 

 

Sobre la baja de precios influyeron, entre otros factores, las cosechas excepcionales, como las obtenidas en 1980 en Brasil, Colombia y varios países africanos.

 

 

Hay varias organizaciones de países productores de café -como la Organización Interafricana del café o la Organización Africano-Malgache, que agrupan diversos países del Tercer Mundo, que coordinan en general las exportaciones, aunque con dudoso éxito y la última citada se ocupa del mercado de los países franceses. Pero sobre los productores se suelen imponer  los vínculos creados durante la época colonial y salen perjudicados..

 

 

Café Mundial.

 

Creado en 1973 para intervenir en el mercado en defensa de los precios, este grupo está formado por cinco países (Angola, Brasil, Colombia, Costa Rica y costa de Marfil) que controlan el 80% de las exportaciones mundiales. Su procedimiento fue comprar café en el mercado en temporadas de baja para activar la demanda y al mismo tiempo reducir sus ventas para prevenir caídas de precio.

 

Desde la reactivación del Acuerdo Internacional del Café, en 1976,el grupo ha estado casi inactivo. Ese mismo año Brasil compró café de la recién independizada Angola (por valor de 70 millones de dólares, pagados con camiones y otras manufacturas brasileñas) para defender los precios.  "Café Mundial" ha sido el primer intento de coordinar políticas cafetaleras entre países africanos y latinoamericanos.

 

 

La causa de la deuda externa, las hambrunas, la migración

 

A vuelo de pluma, hay ciertos factores que ejercen mayor influencia que otros, no sólo en el sector agrícola ( hoy hablamos de café y exactamente lo mismo ocurre con el té y quizá menos con el cacao, etc...) y es que  en Africa como en América Latina, la agricultura es el medio que usan las multinacionales y el Norte -y las clases dominantes criollas , salvo excepciones- para mantener o aumentar sus riquezas y su poder sobre  la población agrícola: obtención de créditos, licencias de importación y cuotas para la exportación, distribución de fertilizantes o abonos, agua para la irrigación y en todo esto está la diferencia de las clases marginadas contra las ventajas que gozan los "elegidos".

 

Los términos de intercambio Norte-Sur no son sólo el parámetro para mostrar la desigualdad dinámica. En 1990 los precios de venta del conjunto de las materias primas agrícolas provenientes del Tercer Mundo, vendidas sobre todo en el Norte, significó casi 500.000 millones de dólares. Más de las tres cuartas partes de esa cifra se quedó en los países industrializados y no llegaron a 100.000 millones los que revirtieron en los países productores del Tercer Mundo.

 

Así que la deuda externa del Tercer Mundo subió en Africa, en seis años, de 94 a 144 millones de dólares y en América Latina de 225 a 382.

 

En suma: el fenómeno del subdesarrollo deriva cada vez más de la profunda desigualdad económica, social y cultural que existe entre los fuertes y los débiles. Y en materia económica, alimento, salud y desarrollo, una mayoría de la Humanidad pierde, cada día,  la batalla de la simple subsistencia. Eso aparte de los hombres fuertes de uniforme pantera y boina de paracaidista, culpables en gran parte de la situación de caos y miseria del Tercer Mundo.

Comentarios

¿Qué hacer cuando el café se vuelve un problema?. Me gustaría conocer alguna opinión documentada de como puedo dejar el café definitivamente, pues me está haciendo mucho daño. Y aunque es una mínima cantidad lo que ingiero en la actualidad, el daño a nivel digestivo ya está hecho. Se trata de regenerar ese daño.

que ingenuos..es imposible que noteis todos los dias el efecto euforico si siempre tomais la misma cantidad,ya que como cualquier otra droga el cuerpo se acostumbra a esa dosis y te pide dosis mas elevadas,por lo que lo unico que conseguirias seria saciar tu cant de dosis. Un familiar mio lo dejo y las primeras semanas dijo que no podia con su cuerpo,estaba muy cansado..con el tiempo se fue recuperando..se fue quitando el mono el cuerpo esta hecho para que si descansas y haces ejercicio tengas energia todo el dia!!por si no lo sabian vamos..cuidense;)

Lo que hay que preguntarse es..realmente te hace falta tomar cafe? joder,no me vengas con lo del aroma,para eso esta el descafeinado que yo personalmente no lo logro distinguir.. lo que tu quieres es la jodida cafeina no me vengas con flautas,cafe no,cafeina por favor xD en fin..las adicciones cuantas menos mejor,quieres un subidon?ponte musica..hazte una paja..etc pero pregunto,pa que tomar cafe todos los dias?¡ pd:dicen que el famoso efecto de que te despierta por las mañanas no es mas que el efecto de sacias a tu cuerpo con la dosis de cafeina,quitarte el mono vamos,que durante la noche el cuerpo ya empieza a echar en falta.. una joyita lo del cafe vamos

tengo 54 anos,y soy una,persona cafeinomano.xke dede k tengo uso de razon tomo cafe,tengo un problema solamente,me da mucha agrura si tomo de mas pero moderado no ay problema mas antes tomaba mas de una taza hoy solo consumo una tazita,y es mas ke sufisiente.pero si no me tomo mi cafecito ,el dolor de cabeza me mata.soy adicta ala cafeina,acepto.pero el cafe para mi es el mejor estimulante.k puede tomar un ser humano..cafe 100%100%colombiano es mi preferido......

tengo 54 anos,y soy una,persona cafeinomano.xke dede k tengo uso de razon tomo cafe,tengo un problema solamente,me da mucha agrura si tomo de mas pero moderado no ay problema mas antes tomaba mas de una taza hoy solo consumo una tazita,y es mas ke sufisiente.pero si no me tomo mi cafecito ,el dolor de cabeza me mata.soy adicta ala cafeina,acepto.pero el cafe para mi es el mejor estimulante.k puede tomar un ser humano..cafe 100%100%colombiano es mi preferido......

me gusta el café

me gusta muxo el café más si es tunki-perú considerado el mejor del mundo! . me gustas sus ventajas y no me importan sus desventajas, me gusta su aroma y su sabor

para todas esas personas que toman cafe.. sabias que a hora pedemoa tomar un cafe bueno para tu salud www.tichaskafe.organogold.com

Que me la chupen todas

Que me la chupen todos

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